爱表网-中国著名手表资讯门户网站,16年老牌手表门户!

世界时间的制造大师

今年百达菲丽重塑珐琅盘面世界时,新产品被命名为5131,看过实物的人,不禁感叹珐琅的美丽外,更赞叹世界时之设计构思精妙绝伦。然而,很多人却不熟悉这个理念背后的设计大师:Louis Cottier。他是发明和创新世界时间功能的手表界名人,是百达翡丽技术上的合作伙伴。

Louis Cottier 大师

  1894年9月28日,Louis Cottier出生在Carouge,一个波旁王朝统治下的隶属于撒丁岛的小地方。直到今天,Carouge的建筑:城镇广场、教堂、以及民居,依然反映出那一时期意大利的影响。这里的氛围与加尔文主义是如此不同,以至于影响到了它的邻居----日内瓦。

  Cottier有着与生俱来的天才,他的父亲Emmanuel已经是名震一时的钟表师,并且在Rue Saint-Victor拥有一家小工坊。Louis就读于位于Rue Necker的日内瓦钟表学院,由于擅长修理复杂钟表,被著名的钟表历史学家Alfred Chapuis推荐给劳力士的创始人Hans Wilsdorf,委托修复和保养他收藏的珍贵的古董表。

  事实证明这段专业的学习深刻影响了这个年青人,在其后的岁月中使他获益非浅,特别是在经济大萧条时期。在学习结束后,他先后在本地的几家工厂中担任技术指导,二十年代末经济危机发生后,很多任务厂被迫降低了产量,而他服务过的厂家则直接倒闭了。这个时候,Louis Cottier在内忧外患下决定开展自己的个人事业。

  世界时区表专家

  在Carouge附近的Rue Vautier,他的妻子开设的文具店后的工作室内,他工作了13年。在这里,他开始制作台钟,怀表,手表和手制机芯模具。他制造手表, 特别的跳字表和当时罕见的自动手表。 1931年,就是在这个作坊中,Louis Cottier为一家名为Beszanger的著名钟表珠宝店制造了第一款世界时区怀表。

  其实在19世纪初,世界时间的雏形尚且模糊。一次,来自两个不同时间城市的列车由于时间没有协调好而发生了相撞。为此,当时受雇于加拿大太平洋铁路公司的铁路工程师Sanford Fleming决心改变现状。1876年,他将世界时间归纳为24个。全球以每15度经度为同一时区,以除去“J、Y”的26个英文字母中的24个作为命名。起初,人们还没有意识到世界时间的重要,因为毕竟只有通商或者类似他这种工作者才需要世界时。随着他不遗余力地奔走相告,终于在1884年的国际子午线会议(International Meridian Conference)上,世界时间概念获得公认。

  Louis Cottier经过不断的设计和制作,逐渐成为了世界时区表的专家,他为日内瓦的许多表厂设计作品,而这些作品都具有相同的特点。他最好也最稳固的客户就是百达翡丽,该公司委托他设计和制造了数量众多的世界时区表。而江诗丹顿、阿加西(Agassiz)和劳力士也委托他设计世界时区表,Louis Cottier在业内成为大名鼎鼎的人。1935年,Louis Cottier发明了世界时区手表结构(Heures Universelles,HU)。这项精巧的结构仿佛宿命般地完成了Sanford Fleming先前归纳的世界24时区。HU机构将24个时区容纳在同一个表盘当中。

  与百达翡丽合作

  1937年,Louis Cottier为百达翡丽开发了世界首只世界时表――Ref.515。他在机芯内部装配了分离机制,也就是说,当使用者按下调校按钮时,时针与城市外圈呈相反方向各进一格,但此时分针始终与机芯连接。这就促使机芯一直保持着精确的走时。同年,他为百达翡丽制造了世界上最小的世界时区手表。1937年至1938年,他又为百达翡丽制造了三历的复杂功能世界时区座钟,这只复杂的钟如今陈列于苏黎世的Beyer博物馆。

  1940年,应百达翡丽的要求,Louis Cottier为该公司的一名顾客――巴黎的一位医生,制造了一块兼有世界时区和脉搏计两种功能的手表。1946年,由于日内瓦市民为了感谢盟军对刚刚结束的第二次世界大战所作的贡献,由Wenger设计,Louis Cottier为Agassiz(阿加西)制造了四块装饰着珐琅的黄金世界时区手表,这四块表分别送给当时的几大军事领袖:丘吉尔,杜鲁门总统,斯大林和戴高乐将军。Louis Cottier同时也制造了一台世界时区台钟送给罗斯福总统的遗孀。

  至1946年,Cottier已经成为一个具有创造性的制表大师,越来越多的公司要求他设计复杂的,非同一般的钟表。此时,他搬到了Carouge的Rue Ancienne 20号,在这里,他继 续从事制表业,继续维护Wilsdorf 的古董收藏系列,同时还写了很多关于钟表学和他的家乡的文章。

1950年,Louis Cottier发明了钟表历史上重要的世界时区双表冠,除了更高的安全性和精确度,该装置使内部双曾表盘的转动成为现实,因为表盘上印刷的城市名称更加容易辨识,则无须将城市名雕刻在外壳上的传统方法。1954年,Louis Cottier为百达翡丽制造了单机芯运行的双表盘显示表。这个非常易于观察的设计让双时区成为更易于观察调节的显示方式,并且解决了其它采用两个运动装置的产品中时分不同步的问题。1958年他又为百达翡丽设计了窗式移动指示, 这一模式取消了指针。然而,这一模式仍然停留在原型阶段,并没有真正产品化。他与百达翡丽的工程师共同研发的具有两个或三个指针的双世界时区运动装置,可以称得上是他最成功的发明。百达翡丽在1959年为此申请了专利,专利号340191。

垂名青史

在1959年,Louis Cottier与Alfred Chapuis负责创建了“日内瓦城市大奖”(Prix de la Ville de Geneve),并且组织了著名的专门致力于Automata的“手表& 珠宝”(Montres & Bijoux)展览, 他的活跃和才能使他在世界制表业中获得了极高的声誉,然而Louis Cottier依然保持着谦虚温和的态度-----在百达翡丽,他被视为一个传奇:他成名后依然沉稳的守在工作台旁,继续实现着他那奇异的机械装置发明,直到今天这些发明依然令我们感到非凡和钦佩。

  1966年9月16日,Louis Cottier逝世于Carouge,他总共制造了455块采用世界时区的怀表,手表和桌钟,平均每年13块。这些作品里有179块被各钟表公司销售出售,包括17块掐丝珐琅表盘的作品。存世量比较罕有。Louis Cottier的作品有个显着的特点:不同寻常的指针外形,尤其是小时针,都完全是手工制造的,每款表中的指针都是细微不同。这成为Louis Cottier有区别于其它钟表的“签名”。

爱表网微信小程序 / 微信分享

(文:爱表网52watch.com/lange)